ARENAS Y PLAYAS VOLCÁNICAS – 1ª Parte

F 9c - ARENA Y COMPONENTES MINERALES  ISLAS AZORES

En su acepción geológica una PLAYA es una acumulación de sedimentos ubicados en el margen continental de un océano, mar, valles fluviales, lagos, y un sinfín de otros lugares. Están compuestas por cualquier material abundante en la zona, de modo que el sedimento que las forma proviene de la erosión de montañas próximas, acantilados adyacentes sometidos al oleaje o materiales que los ríos depositan en la proximidad a su desembocadura, entre otros.

Recordemos que en el Ciclo de las Rocas intervienen, además de los “procesos internos” que obtienen su energía del interior de la Tierra y generan grandes cambios en la superficie terrestre como la formación de montañas y la actividad volcánica, una serie de “procesos externos” opuestos que continuamente rompen la roca y desplazan sus detritos a otras zonas.

Estos “procesos externos” son la meteorización física (fragmentación de la roca en elementos más pequeños que conservan las características minerales de la roca fuente) y química (descompone la roca liberando sus minerales o transformándolos químicamente en compuestos minerales nuevos), la erosión a través de los agentes erosivos como el agua, hielo y viento, y en tercer lugar los procesos gravitacionales.

Actuando conjuntamente, y de modo continuado en el tiempo, todos estos procesos son los responsables de la transformación de las rocas sólidas en sedimentos. En muchas playas predomina el cuarzo por ser el mineral más resistente a la erosión, sobre todo química, pero pueden dominar otros elementos y minerales: caparazones y restos de organismos que viven en las aguas litorales, restos de corales fragmentados provenientes de arrecifes que rodean a islas oceánicas, y los granos meteorizados de lava basáltica que conforman las islas volcánicas, p.ej.

El tamaño de los fragmentos de rocas, los “clastos”, es la base fundamental que nos permite clasificar por su tamaño a los sedimentos y nos informa además del ambiente en que se depositaron.

La ARENA es un término geológico con el que se describen los granos erosionados de múltiples rocas de diferentes orígenes. En el devenir del tiempo geológico los diferentes agentes externos han actuado sobre estas rocas a modo de trituradora hasta dejarlas reducidas a unos fragmentos de tamaños variables, que son clasificados de la siguiente manera:

 Modificada, basada en Tarbuck EJ, et al.: 13ª Ed.; Pearson (1)


Modificada, basada en Tarbuck EJ, et al.: 13ª Ed.; Pearson (1)

La ARENA es por tanto un sedimento compuesto por partículas denominadas “GRANOS”, con un tamaño entre 0,0625 y 2 mm. Cuando el proceso de diagénesis compacta y cementa dichos granos se acaban litificando formando la roca que conocemos como ARENISCA.

Aunque las PLAYAS de colores claros constituyen el prototipo de la imagen que nos asalta a la mayor parte de los peninsulares cuando pensamos en disfrutar del tiempo libre en un ambiente litoral, pueden tener otros muchos colores en función del origen de los granos que componen y predominan en su arena. Un vistazo con aumento de estos granos aporta imágenes increíbles que complementan al aspecto general de cada playa.

Repasaremos a continuación ejemplos de todo ello a partir de las fotografías de varias webs personales de autores que se han dedicado al estudio en detalle de estas ARENAS VOLCÁNICAS, como son Siim Sepp (2), geólogo que explica con espectaculares fotografías los diferentes tipos de arenas de origen volcánico, y Gary Greenberg (3):

Foto 1 – Granos de arena volcánica negra junto a vidrio volcánico rojo (Makena Point, Maui, Hawai):

http://sandgrains.com/Figure-6-12.jpg

 

 

 Foto 2 – Granos de arena volcánica negra junto a vidrio volcánico rojo (Makena Point, Maui, Hawai):

http://sandgrains.com/MakenaPoint-web-copy.jpg

F 2 - Makena Point

Foto 3 – Arena volcánica negra (Playa Puerto Naos, La Palma):

http://lh3.ggpht.com/-bqkDa5uoC5k/UMiVf_qDWiI/AAAAAAAAEPI/bUxm4spbpUI/s720/IMG_6507%252520black%252520sand%252520Puerto%252520Naos.jpg

 F 3 - Puerto Naos - La Palma

Foto 4 – Arena volcánica compuesta por fragmentos basálticos (Playa Kahena, Hawaii):

http://lh6.ggpht.com/-OJlDSCW3xy8/UNDubcI8SSI/AAAAAAAAEbk/k2XTHpF9x_s/s720/Hawaii-basaltic-sand.jpgF 4 - Hawaii-basaltic-sand

Foto 5 – Arena formada por fragmentos de vidrio volcánico de color rojo (Modoc County, California):

http://lh6.ggpht.com/-dfGmC2UHJ3E/UM9htXIpOnI/AAAAAAAAEVo/d6IFxrDP5ds/s720/00371%25252095%252520obsidian%25252020%252520mm.jpg

F 5 -  obsidian 20 mm

Foto 6 – Arena formada por granos de olivino (Playa Papakolea, Hawaii):

http://lh3.ggpht.com/-VSeIRgTuuPM/UM9hkRPyTjI/AAAAAAAAET8/dwE1pWb6LXw/s720/00356%252520IMG_7431%252520olivine%252520sand%25252020%252520mm.jpg

F 6 - olivine sand 20 mm

Foto 7 – Arena volcánica formada por vidrio volcánico vesicular (Playa Punalu’u, Hawaii):

http://lh4.ggpht.com/-2dvYqqdrt5I/UM9hqBL4S5I/AAAAAAAAEVA/j8ShBZ1wAsY/s720/00365%252520651%252520obsidian%25252020%252520mm.jpg

F 7 - obsidian 20 mm

Foto 8 – Arena volcánica de grano fino formada minerales con forma de prisma y color verde (augita) y por granos oscuros del mineral magnetita (Playa de La Martinica):

http://lh5.ggpht.com/-yTBLdheiwhg/UJuUF8HKmNI/AAAAAAAAEAU/kqBTNM36rDM/s720/00315%252520IMG_6327%252520284%252520Martinique%252520augite%252520sand.jpg

F 8 - Martinique augite sand

Foto 9a – Arena del archipiélago de Las Azores (imagen con los granos vistos por separado):

http://lh6.ggpht.com/-RMbX9HxMo2k/UJjbFBsx1DI/AAAAAAAAD2U/MlJk6g65t1o/s720/Azores-sand.jpgF 9a - Azores-sand

Foto 9b – Arena del archipiélago de Las Azores ( y los granos en conjunto en una muestra de arena):

http://lh3.ggpht.com/-XYdjQp2Ud08/UJjbLspwbzI/AAAAAAAAD28/pPdsqP3hr70/s720/Azores-sand2.jpgF 9b - Azores-sand2

Fuentes:

1. Tarbuck EJ, Lutgens FK, Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. 10ª Ed. Pearson 2013

2. Siim Sepp:

 http://www.sandatlas.org/2010/02/volcanic-sand/

3. Gary Greenberg:

 http://sandgrains.com/Sand-Grains-Gallery.html

4. Pedro Alfaro y cols.; Folleto Geolodía 2013-Alicante, pág.21; “Parada 9: Las playas grises del Cabo”:

 http://dctma.ua.es/es/documentos/geolodia/geolodia-2013-folleto.pdf

 5. Antonio del Ramo Jiménez:

 http://www.regmurcia.com/servlet/s.Sl?sit=c,365,m,108&r=ReP-27972-DETALLE_REPORTAJESABUELO

 6. Francisco Miguel Merino Laguna:

 http://www.redjaen.es/francis/?m=c&o=81688&letra=&ord=&id=81689

7. María Elena González Cárdenas:

http://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/olivino.htm

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