ARENAS Y PLAYAS VOLCÁNICAS – 2ª Parte

Continuamos con el repaso a las Arenas y Playas volcánicas:

Hay numerosas playas de arena con tonalidad más o menos verde por contener granos de olivino en mayor o menor concentración:

Foto 10 a – Papakolea o Pu’u Mahana Beach (Hawaii):

 http://www.sandatlas.org/wp-content/uploads/Papakolea-olivine-sand.jpg

F 10a - Papakolea-olivine-sand

Foto 10 b – Diamond Head Beach (Oahu, Hawaii)

http://www.sandatlas.org/wp-content/uploads/Diamond-Head-sand.jpg

F 10b - Diamond-Head-sand

Foto 10 c – Comparativa de ambas playas con arena rica en granos de olivino:

http://www.sandatlas.org/wp-content/uploads/Diamond-Head-and-Puu-Mahana.jpg

F 10c - Diamond-Head-and-Puu-Mahana

 Foto 10 d – Arena con granos de olivino en la Isla ST Lawrence/Sivuqaq en el Estrecho Bering (Alaska):

http://www.sandatlas.org/wp-content/uploads/Olivine-sand-from-Sivuqaq.jpg

F 10d - Olivine-sand-from-Sivuqaq

 Foto 10 e – El Basalto olivínico vesicular es fuente de olivino en las arenas de playa de La Palma (Islas Canarias):

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F 10e - Olivine-basalt La Palma

No son las únicas, hay arenas ricas en olivino en muchas islas oceánicas y regiones volcánicamente activas como las Islas Canarias, Islandia, Islas Galápagos y Cabo Verde.

El tipo más generalizado de arena negra se compone de minerales volcánicos y fragmentos de lava:

Foto 11 – Las arenas volcánicas también contienen un inusualmente alto contenido de fragmentos de roca que no se han roto suficientemente para formar una arena compuesta de granos minerales individuales:

http://lh3.ggpht.com/-ClnSb9LeMlg/UMifxAFev2I/AAAAAAAAEPY/FLtpUeGB0ps/s720/IMG_6574%252520basalt%252520black%252520sand%252520formation.jpg

F 11 - basalt black sand formation La Palma

Estas arenas son especialmente comunes en las costas de las islas volcánicas (Hawai , Canarias , Aleutianas , etc ).

Sus playas de arena negra son de este color debido a que muchos minerales y rocas volcánicas son de color oscuro.

Las variedades de rocas más comunes en las islas volcánicas son el basalto (negro), andesita (gris oscuro) y por lo general de vidrio volcánico (a menudo de color negro ).

Los minerales que le dan el color oscuro a estas rocas son predominantemente piroxenos (principalmente augita), anfíboles (en su mayoría hornblenda) y óxidos de hierro (magnetita).

Las arenas volcánicas oscuras pueden contener muchos granos no negros como los cristales de olivino verde, rojizo (generalmente debido a la exposición atmosférica), rocas volcánicas, cuarzo de color claro (cuando el área fuente es continental) y carbonato de granos biogénicos (arena de coral). El contenido en hierro puede conferir también una tonalidad rojiza.

La mayoría de los minerales volcánicos no son muy estables y la meteorización química los descompone con rapidez. Estas arenas se dice que son de composición “inmadura” (por el contrario, las arenas “maduras” están compuestas de cuarzo y otros minerales muy resistentes a la meteorización).

Las muestras de arena de origen volcánico son, pues, de dos tipos dominantes:

(I) Detritos clásticos erosionados de un terreno volcánico:

Su formación es similar a la mayoría de otros tipos de arena en cuanto a su origen, sin embargo y por lo general tienen diferente composición respecto de la denominada arena rica en cuarzo (habitualmente continental).
La arena volcánica es típicamente inmadura porque la mayoría de sus componentes son susceptibles a la meteorización. Este tipo de arena se compone en su mayoría de fragmentos de roca en lugar de cristales minerales individuales.

 

(II) y de los productos de las erupciones volcánicas:

Son los sedimentos o depósitos piroclásticos , también conocidos como tefra volcánica, grupo formado por las cenizas volcánicas. Este material está compuesto por vidrio volcánico, fragmentos de roca y cristales en todas las proporciones posibles. La ceniza volcánica litificada es llamada toba. El depósito litificado de un flujo piroclástico es llamado ignimbrita.

 

Por último haré una referencia a una playa próxima a quien escribe este documento, cuyas arenas grises y gris-verdosas son originadas por la meteorización, erosión y transporte por las aguas del Mar Mediterráneo de una roca ígnea subvolcánica desde la Isla de Tabarca y su entorno, hacia la costa más próxima.

En la Isla de Tabarca hay un afloramiento de OFITAS (Foto 12a) asociadas a materiales subbéticos del triásico superior (la fracturación y separación de Pangea durante el Triásico facilitó el ascenso de magmas básicos desde el manto).
Estas ofitas son rocas ígneas subvolcánicas cuyos minerales han cristalizado en condiciones de baja presión y moderada temperatura en el interior de la corteza.

Foto 12a: (6)

http://www.redjaen.es/francis/?m=c&o=81688&letra=&ord=&id=81689

F 12a - ofitas tabarca

 

La Ofita, de tonalidad gris verdosa está compuesta por cristales de piroxeno que engloban a cristales tabulares de plagioclasa o diabasa.

En contraste con el color dorado de las playas ricas en cuarzo habituales de la costa alicantina, las playas que rodean el arrecife fósil del Cabo de Santa Pola adquieren dicho color grisáceo.

En la ilustración que aparece en el folleto del Geolodía Alicante 2013 (Pedro Alfaro y cols.) se aprecia el área de distribución de los granos oscuros (Foto 12b), así como la diferencia de color de las arenas de las dos playas contiguas en la costa alicantina: la arena gris de la Playa de la Ermita (Foto 12c) en contraste con arena dorada de la Playa del Carabassi (Foto 12d).

Foto 12b: (4)

http://dctma.ua.es/es/documentos/geolodia/geolodia-2013-folleto.pdf

F 12b - PLAYAS GRISES SANTA POLA - OFITAS

Foto 12c: (8)

F 12c - ARENAS GRISES DE LA PLAYA DE LA ERMITA - CABO DE SANTA POLA - ALICANTE

Foto 12d: (8)

F 12d - SUELO SOBRE DUNAS DE ARENA DORADA - PLAYA EL CARABASSI - ALICANTE 2

Fuentes:

1. Tarbuck EJ, Lutgens FK, Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. 10ª Ed. Pearson 2013

2. Siim Sepp:

 http://www.sandatlas.org/2010/02/volcanic-sand/

3. Gary Greenberg:

 http://sandgrains.com/Sand-Grains-Gallery.html

4. Pedro Alfaro y cols.; Folleto Geolodía 2013-Alicante, pág.21; “Parada 9: Las playas grises del Cabo”:

 http://dctma.ua.es/es/documentos/geolodia/geolodia-2013-folleto.pdf

 5. Antonio del Ramo Jiménez:

 http://www.regmurcia.com/servlet/s.Sl?sit=c,365,m,108&r=ReP-27972-DETALLE_REPORTAJESABUELO

 6. Francisco Miguel Merino Laguna:

 http://www.redjaen.es/francis/?m=c&o=81688&letra=&ord=&id=81689

7. María Elena González Cárdenas:

http://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/ig.htm

8. Fotografía 12c y 12d – Autor: Luis Francisco López Peña (ACANVOL)

  9. ENLACE a la publicación en la página de ACANVOL en Facebook:

https://www.facebook.com/permalink.php?story_fbid=700930713278778&id=661457257226124

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