ESTRATIGRAFÍA VOLCÁNICA / 1 – Lavas

En los próximos 4 artículos desarrollaremos nociones sobre estratigrafía volcánica (1), resultado del depósito de rocas ígneas extrusivas o volcánicas que resultan de la solidificación en superficie de la roca fundida.

La Estratigrafía se ocupa, clasicamente, de estudiar las rocas estratificadas (sedimentarias y volcánicas). Recordemos que estas rocas se presentan formando capas o estratos apilados, separados por superficies o planos de estratificación.

Sin embargo, y dado que todas las rocas, sean sedimentarias, ígneas o metamórficas, se han formado en un determinado lugar y momento, también podríamos definir la estratigrafía, en un sentido más amplio, como el estudio de la arquitectura cortical, es decir, de la distribución en el espacio y en el tiempo de todos los cuerpos rocosos que forman la corteza terrestre, con el objeto de reconstruir la historia de la Tierra” (2).

Describiremos resumidamente las características básicas de los depósitos de los materiales emitidos por los diferentes tipos de volcanismo:

I.- la LAVA
Cuando el material magmático fundido se solidifica formando las COLADAS DE LAVA
II.- y los PIROCLASTOS 
Cuando los materiales proyectados en las erupciones y explosiones volcánicas al acumularse forman los DEPÓSITOS PIROCLÁSTICOS

 

Comenzamos con la descripción de los diferentes aspectos de los depósitos formados por la LAVA:

# MORFOLOGÍA GENERAL de los AFLORAMIENTOS de las COLADAS DE LAVA:

 1. Los BASALTOS DE MESETA (“Basaltos de Inundación”):

Son formados por estratos de capas de lava muy fluida originados por erupciones sucesivas de tipo fisural a lo largo de cientos de miles de años, de manera que la superposición de coladas puede alcanzar un gran espesor y superficie.

Ejemplos:

Foto 1:   Meseta basáltica de Deccan/India

F 1 - Deccan

(hace 66 millones de años se depositaron casi dos millones de km cúbicos de lava en menos de un millón de años, ocupando una superficie de 500000 km2 y hasta 2400 m de espesor).

Foto 2Meseta basáltica de Columbia/EEUU

F 2 - Columbia

(comenzó hace 17 millones de años, cubre una área de 200000 km2, alcanzando espesor de 1’5 km).

Así también podemos referirnos a la llanura Ontong Java en el fondo del océano Pacífico, entre otras.

Vean las fotografías anteriores en su web original:

planetseed.com

 

2. COLADAS DE LAVA:

Bien a partir de las erupciones a través del conducto central de los edificios volcánicos típicos o bien desde fisuras abiertas en la corteza, suelen tener forma de lengua y rellenan las depresiones topográficas en la periferia del volcán.

Cuando la lava es basáltica (básica/máfica), la cual supone el 90% del volumen total de lava terrestre, su fluidez les permite alcanzar decenas de km de longitud, centenares de metros de anchura y varios metros de altura.

Cuando la lava es más viscosa por su mayor contenido en sílice (caso de las lavas andesíticas/lavas intermedias, que suponen el 9% del total), las coladas son más cortas (<15 km) y más potentes en cuanto a espesor (hasta 30 m.), siendo las lavas riolíticas (ácidas/félsicas) las de menor movimiento (constituyen el 1% restante, y son las más ricas en sílice).

Ejemplo:

Foto 3:   Coladas de lava alrededor del Lago Afrera (Etiopía)

F 3 - Lake Afrera - Etiopía

 

 3.DOMOS DE LAVA:

Formados por magmas muy viscosos (ácidos/félsicos), apenas fluyen, sus coladas forman estas estructuras de planta circular y más de 100 m de altura.
Ejemplos:

 uclm.es-egcardenas-domo

DOMO DE LAVA - Mª ELENA web

# MORFOLOGÍA de la SUPERFICIE de las COLADAS DE LAVA:

 

1. Lava “PAHOEHOE”:
también son conocidas como “lavas cordadas”, su superficie al enfriarse se solidifica formando una costra que sufre una característica deformación plástica que recuerda a las hebras trenzadas de cuerdas. Es típica de lavas basálticas muy fluidas. Por debajo de la superficie suele seguir fluyendo la lava en túneles o Tubos de Lava.

 

Foto 4: Lava Cordada. Mauna Loa (Hawaii)

Autor:   

F 3 - Lavas cordadas

Foto 5: Lava Cordada (origen  muestra no conocido).

Autora: Marina López Cortés.

F 5 - Lava Cordada

Otros interesantes ejemplos se pueden ver en los enlaces siguientes:

uclm-egcardenas-hoe.htm

uclm-egcardena-cordada

 

2. Lava “AA”:

también son conocidas como coladas de lava “escoriácea”, su superficie consta de bloques ásperos, espinosos, desiguales y afilados, con rugosidades conforme se fragmenta la costra superficial, formando una masa de cascotes escoriáceos que avanza, siendo típicas de lavas basálticas, aunque también de lavas andesíticas/intermedias.

Foto 6: Lava aa. Etna (Sicilia)

F 6 - Colada aa Etna

 

 

3. Lava en BLOQUES:

común en lavas riolíticas e intermedias, cuando se fragmenta el frente de una colada semiconsolidada se forman bloques de superficie comparativamente más lisas que las coladas rugosas de escorias de las coladas “aa”.

Foto 7: Lava en Bloques, Las Cañadas, Tenerife

F 7 - colada bloques tenerife

 

# TEXTURA DE LAS ROCAS DE LAVA:

La “textura” describe el aspecto general de la roca volcánica según el tamaño, forma y ordenamiento de los cristales que presenta, en base a la velocidad de su enfriamiento, fundamentalmente, y unido a su riqueza en sílice y en gases disueltos.

Todo ello es revelador del ambiente en el que se formó la roca y es muy útil en el trabajo de campo.
En base a la textura podemos clasificar las rocas volcánicas en 3 tipos:

 

1. VÍTREA:
Conocida como OBSIDIANA, el enfriamento  muy rápido produce una textura vítrea con cristales submicroscópicos. Es típica de magmas ricos en sílice, pero también puede formarse una fina capa vítrea por rápido enfriamiento de la capa superficial de lavas basálticas.

Foto 8:  Obsidiana, Lipari (Islas Eolias). Autora: Marina López Cortés.

F 8 -  Obsidiana, Lipari

Foto 9:  Canto rodado de Obsidiana, Lipari (Islas Eolias). Autora: Marina López Cortés.

F 9 - Canto rodado Obsidiana

Las PUMITAS tienen también textura vítrea y numerosas vesículas por el escape de gases al solidificarse (a veces tantos que llegan a flotar si se las mete en agua). Pueden fluir antes de solidificarse, por lo que frecuentemente se alternan capas de Pumita y Obsidiana en la misma masa rocosa.

Foto 10:  Vidrio volcánico vesicular, Pumita, Lipari (Islas Eolias). Autora: Marina López Cortés.

F 10 - Pumita Lipari

Foto 11: Vidrio volcánico, alternancia de Obsidiana y Pumita, Lipari (Islas Eolias). Autora: Marina López Cortés.

F 11 -  Obsidiana y Pumita

Más ejemplos de interés:  uclm-egcardenas-pomez

 

2. AFANÍTICA (de grano fíno o microcristalina):
cuyos pequeños cristales sólo son visibles al microscopio debido al rápido enfriamiento de las rocas ígneas formadas en la superficie.
Así mismo, el rápido enfriamiento conserva las aberturas de los gases en expansión y genera cavidades esféricas llamadas vesículas que son los moldes de las burbujas de gas que fue liberado durante la erupción.

Foto 11: Basalto vesicular, Etna (Sicilia). Autora: Marina López Cortés

F 12 -  Basalto vesicular - Etna   

 

 

3. PORFÍDICA:
Los cristales grandes,  llamados “fenocristales”, son visibles a simple vista sobre una masa o pasta microcristalina o vítrea.
Esta textura supone 2 etapas en el proceso de cristalización: la primera en la cámara magmática donde se produce un lento enfriamiento formándose los fenocristales, y la segunda en la superficie donde se produce una cristalización rápida (textura afanítica) o muy rápida (textura vítrea)

Foto 12: Fenocristales y matriz de sanidina en una Traquita.

Autores: 

F 13 -  Textura Porfídica

Luis Francisco López Peña – ACANVOL

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En los próximos artículos de esta Serie hablaremos de:
Estratos Volcánicos -2: continuación de las características de las rocas de lava
Estratos Volcánicos -3: depósitos piroclásticos
Estratos Volcánicos -4: rocas volcánicas submarinas.

 

Fuentes:

 1.   Tarbuck EJ, Lutgens FK, Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. 10ª Ed. Pearson 2013

 

2.  Alfonso Yébenes Simón. Departamento de Estratrigrafía. Universidad Alicante.

 

3.   María Elena González Cárdenas:   http://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/glosario.htm

 

4.  Atlas de Rocas Ígneas.Departamento de Petrología y Geoquímica (Universidad Complutense de Madrid)

 petroignea-autores

petroignea

5.  .planetseed-supervolcanes-y-llanuras-aluviales

 

6.   Blog josmvala: blog.espol.edu.ec/josmvala

 

7.   Fotografías de Marina López Cortés

 

8.   Earth Observatory – NASA:    earthobservatory.nasa.gov

 

 

 

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