ESTRATIGRAFÍA VOLCÁNICA / 3 – Depósitos Piroclásticos

En esta ocasión vamos a dar un repaso a los “Depósitos Piroclásticos”,  que junto con la lava son los dos tipos de depósitos de materiales emitidos por los diferentes tipos de volcanismo subaéreo.

En el primer artículo sobre “estratigrafía/estratos volcánicos” se describieron las morfologías generales de los afloramientos de las coladas de lava, las morfologías superficiales de los diferentes tipos de coladas y la textura de las rocas de lava.
Enlace:  http://www.acanvol.org/estratigrafia-volcanica-1-lavas/

En el segundo artículo entramos a repasar las características de las rocas de lava en cuanto a los aspectos que nos permiten clasificarlas (color, composición mineral, vesicularidad,…), y se mostraron varios ejemplos de las rocas más representativas.

Enlace: http://www.acanvol.org/estratigrafia-volcanica-2-lavas/

 

(II).- Descripción de los depósitos formados por ROCAS PIROCLÁSTICAS:

 

# DESCRIPCIÓN DE LAS ROCAS PIROCLÁSTICAS SUBAÉREAS:

Las rocas piroclásticas están formadas por materiales fragmentados producidos por una actividad volcánica de carácter más o menos explosivo.

Estos fragmentos pueden ser de varios tipos, dependiendo de su origen:

  • fragmentos juveniles: procedentes de la solidificación de la lava emitida
  • cristales (fenocristales): proyectados en erupciones explosívas de magmas porfídicos
  • fragmentos líticos:  son fragmentos de roca encajante (bien volcánicas más antiguas, bien otros tipos de rocas), que son arrancadas e incorporadas durante la erupción

 

# TIPOS DE DEPÓSITOS PIROCLÁSTICOS: atendiendo a su origen diferenciamos varios tipos:

Principales depósitos piroclásticos.

Principales depósitos piroclásticos.

 

(1)   Los DEPÓSITOS PIROCLÁSTICOS DE CAÍDA

(también denominados “Ash Fall”, “Fall Deposits”)

 A los fragmentos piroclásticos sueltos se les denomina globalmente “TEPHRA”, y se clasifican según el  tamaño en varias categorías:

# ESCORIAS, BLOQUES y BOMBAS, cuando su tamaño es mayor de 64 mm

# LAPILLI (“Picón”),  su tamaño es entre 2 y 64 mm (cuando está compactado se llama TOBA)

# CENIZA VOLCÁNICA cuando su tamaño es inferior a 2 mm (caso de estar litificada se denomina CINERITA o TOBA CINERÍTICA)

# PÓMEZ, se encuentran en fragmentos de cualquier tamaño, son de color claro, muy vesiculados y por ello tienen una muy escasa densidad que les permite flotar en el agua (si el depósito está litificado se denomina TOSCA)

 

Los fragmentos  más gruesos, de más de 1 cm de grosor:

Caen al suelo directamente tras ser proyectados siguiendo una trayectoria balística, generando unos depósitos próximos al centro emisor.

Piroclastos de caída. Volcán Antuco. Autor: Jorge Romero M.

Piroclastos de caída. Volcán Antuco. Autor: Jorge Romero M.

Presentan mala granoselección de los fragmentos, con capas alternantes de materiales de diferente tamaño debido a que cada capa corresponde a un episodio explosivo diferente que al ser de variable energía conducirá al depósito de capas de fragmentos de diferentes tamaños, aunque pueden mostrar cierta estratificación:

Depósitos piroclásticos de caída. Montaña Colorada (Tenerife). Autor: Eduardo Villalba.

Depósitos piroclásticos de caída. Montaña Colorada (Tenerife). Autor: Eduardo Villalba.

Los fragmentos más finos:

Se depositan después de que la columna eruptiva se haya expandido formando una nube de cenizas que se desplaza lateralmente controlada por los vientos dominantes, alcanzando a veces hasta algunos miles de km.

Estos depósitos presentan una granoselección muy buena (están bien clasificados con gradación normal o inversa) y una disminución gradual del tamaño de los piroclastos y del espesor del depósito al alejarse del volcán.

Cubrirán de manera uniforme la topografía preexistente y mostrarán una estratificación paralela, continua y bien definida.

Montaña La Negrita. Tenerife. Autor: Juan Pedro Hernández

Montaña La Negrita. Tenerife. Autor: Juan Pedro Hernández

Alternancia de depósitos piroclásticos de erupciones próximas y lejanas. Montaña La Negrita. Autor: GEOVOL

Alternancia de depósitos piroclásticos de erupciones próximas y lejanas. Montaña La Negrita. Autor: GEOVOL

 

 (2)   Los DEPÓSITOS DE COLADA de piroclastos, “COLADAS PIROCLÁSTICAS”,

“NUBES ARDIENTES” (también denominados “Ash Flow”, “Flow Deposits”)

Nube ardiente. Volcán Mayon (Filipinas). Autor: C.G.Newhall.

Nube ardiente. Volcán Mayon (Filipinas). Autor: C.G.Newhall.

Los fragmentos son transportados en suspensión, cerca del suelo, dentro de un flujo laminar gaseoso de alta temperatura, muy concentrado en cuanto a partículas y de alta viscosidad (más denso que el aire), que recibe el nombre de NUBE ARDIENTE (se pueden consultar más detalles en la entrada firmada por Natalia Moreda en la web ACANVOL: http://www.acanvol.org/nube-ardiente/)

Estos depósitos de colada rellenan las depresiones topográficas, caracterizándose por una baja granoselección de los fragmentos, así como por carecer de estructuras internas. En ocasiones, durante su avance a gran velocidad (50-300 m/s) pueden remontar montañas de altura inferior a la de la columna colapsada.

Los depósitos de coladas piroclásticas reciben el nombre de IGNIMBRITAS, las cuáles, en su acepción más aceptada (Cas y Wrigt, 1992), resultan del depósito de un flujo piroclástico pumítico independientemente de si es soldado o no, con variados fragmentos de pómez flotando en una matriz de cenizas. Cuando tienen la peculiaridad de adquirir un aspecto aplanado proporcionando un aspecto foliado al depósito, debido a que los fragmentos aún calientes de pumita llegan a deformarse y soldarse, reciben la denominación de IGNIMBRITAS FLAMEADAS.

Ignimbritas. Sur de Tenerife. Autora: Natalia Moreda.

Ignimbritas. Sur de Tenerife. Autora: Natalia Moreda.

Vean más ejemplos en:  https://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/cp.htm

 

(3)   Los DEPÓSITOS DE OLEADA de piroclastos:

Aquí los fragmentos son transportados a ras de suelo dentro de un flujo turbulento gaseoso de alta temperatura, poco concentrado y de baja viscosidad.

Son característicos de erupciones hidromagmáticas en las que el agua interacciona con aguas superficiales o subterráneas, aunque pueden darse en coladas piroclásticas en erupciones de tipo explosivo.

Estos depósitos de oleada cubren la topografía pero son más potentes en las depresiones y pueden presentar estructuras en su interior como la laminación cruzada. Los materiales son finos y bien clasificados.

Depósito Oleada. Volcán  G.Rijani (Indonesia). Autor: Banco Imágenes Geológicas.

Depósito Oleada. Volcán G.Rijani (Indonesia). Autor: Banco Imágenes Geológicas.

 Se diferencian dos tipos básicos de Oleadas Piroclásticas:

a)      Tipo “Base Surge”, típico de erupciones hidromagmáticas en explosiones anulares con régimen supersónico

b)      Tipo “Ground Surge”,  que se sitúan en la base de las ignimbritas con espesores inferiores a un metro, formados por fragmentos finos y disposición horizontal, pueden presentar estructuración interna (laminación paralela y cruzada). Se producen tras el colapso gravitatorio de la parte exterior de la columna eruptiva.

 

(4)   Otros  DEPÓSITOS de piroclastos, “DEBRIS FLOW”:

Muchos depósitos piroclásticos son “retrabajados” y depositados como sedimentos, por lo que adquieren características mixtas  entre los depósitos sedimentarios y los propiamente piroclásticos, caracterizados por el depósito caótico de grandes bloques flotando en una matriz más fina.

# Depósitos de avalancha:

A partir de flujos con transporte de materiales volcánicos en seco,  generalmente ocasionados por el colapso de una parte del edificio volcánico.

# Depósitos fangosos, “Mud Flow” o Lahar:

A partir de flujos fangosos en forma de avenidas de cenizas volcánicas y otros fragmentos volcánicos mayores.

 

Se pueden consultar otros interesantes ejemplos en los enlaces siguientes:

https://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/ole.htm

https://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/lahar.htm

 
Luis Francisco López Peña – ACANVOL

 
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En el cuarto y último artículo de esta Serie hablaremos de:
Estratos Volcánicos -4: rocas volcánicas submarinas.

 

 

 Fuentes:

(1)  Tarbuck EJ, Lutgens FK, Ciencias de la Tierra. Una introducción a la geología física. 10ª Ed. Pearson 2013

 

(2)  Alfonso Yébenes Simón. Departamento de Estratrigrafía. Universidad Alicante

 

(3)  María Elena González Cárdenas:  http://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/glosario.htm

 

(4)  Natalia Moreda-ACANVOLhttp://www.acanvol.org/nube-ardiente/

 

(5)  Publicación Gobierno de Canarias: http://www.gobiernodecanarias.org/geotecnia/piroclastos.html

 

(6)  Roberto Oyarzun: http://www.aulados.net/Geologia_yacimientos/Rocas_piroclasticas/Rocas_Piroclasticas_N.pdf

 

(7)  Algacel Luis Báez: http://www.actiweb.es/cartografiaygeovolcanica/productos_y_procesos_volcanicos.html

 

(8)  Fotografía Depósito de Caída (Volcán Antuco, Chile). Autor: Jorge Romero M.

 

(9)  Fotografía Colada Piroclástica (Nube Ardiente Volcán Mayon – Filipinas):             http://volcanoes.usgs.gov/Imgs/Jpg/Mayon/32923351-020_caption.html

 

(10) Fotografía Colada piroclástica: Ignimbrita (sur Tenerife). Autora: Natalia Moreda

 

(11) Fotografías Oleada Piroclástica: Banco de Imágenes Geológicas

https://www.flickr.com/photos/banco_imagenes_geologicas/5001530650/

https://www.flickr.com/photos/banco_imagenes_geologicas/5000928487/

 

(12) Fotografía Pumitas y Lapilli: Banco de Imágenes Geológicas

https://www.flickr.com/photos/banco_imagenes_geologicas/5001500000/in/photostream/

 

(13) Itinerarios Didáctivos por la Isla de Tenerife. GEOVOL:             http://www.uclm.es/profesorado/egcardenas/ITINERARIOS%20TENERIFE.pdf

 

(14) Fotografía Montaña La Negrita (Tenerife). Autor:  Juan Pedro Hernández Hernández

 

(15) Fotografía Montaña Colorada (Tenerife). Autor: Eduardo Villalba

 

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